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互联网软件新势力崛起 传统巨头转型艰难
李国训 | IT报道 | 出处:原创-IT| 2008年07月24日 23:44 | 阅读
         财经时报 李国训 饶宇锋

  销售软件永久许可证的传统模式曾经成就了微软、甲骨文、SAP等巨头的辉煌,但这条昔日的“康庄大道”已经越走越窄。随着互联网“基因”的全面袭入,软件业正在面临一次彻头彻尾的颠覆。

  “5年后,中国的SaaS市场规模将超过传统软件市场。” 阿里巴巴集团资深副总裁、阿里软件总裁王涛近日发出预言。在他看来,全球软件业向SaaS模式倾斜已经是不争事实。此消彼长之下,未来软件业的格局必将改写。

  所谓的SaaS是Software as a Service(软件即服务)的简称,它是一种通过互联网提供软件的模式。简而言之,厂商将软件部署在自己的服务器上,客户则通过互联网向厂商租用所需的软件服务。这样的话,客户使用软件的成本更低,甚至可以完全不需要IT维护人员。

  据计世资讯预测,目前中国SaaS市场规模为157.5亿元,未来3-5年是快速发展阶段,到2012年,中国SaaS市场规模将达到520亿元人民币。

  SaaS所带来的“钱景”正在引起新来者的疯狂,也引起了老牌软件企业的警惕。在国内,阿里软件、神州数码、速达软件在SaaS市场纷纷发力,互不相让。在国外,微软、SAP等巨头也按捺不住,纷纷提出要向互联网转型。

  “尾大不掉”的传统巨头

  国外“软件即服务”模式即(SaaS模式)已经风起云涌,典型代表Salesforce公司的市值已过百亿美元,同时受到SAP、Google和微软三家IT巨头的垂涎。

  实际上,大的软件巨头也已开始尝试SaaS模式。SAP推出了一系列基于网页发布的商务管理软件,成为第一家进入SaaS产业的软件巨头。微软也在过去两年推出了Exchange和Sharepoint等在线软件应用。

  不过,这些动作看起来更像浅尝辄止,真正打算向SaaS模式全面转型的巨头并不多。毕竟,要他们彻底颠覆自己擅长的传统盈利模式并不容易。相比之下,中小软件企业更喜爱SaaS模式。

  “就微软来说,它显然不会把最赚钱的办公软件做成SaaS模式。用友也是一样,它很难把占据收入99%的杀手锏软件转化成SaaS模式。”王涛认为,小公司本身没有太大的包袱和负担,更愿意尝试新鲜的模式。阿里软件的“软件互联平台”主要是为这些中小软件企业和“软件个体户”服务。

  一个坊间流传的消息也折射了传统软件巨头的尴尬。上个月有媒体称,由于微软前董事长比尔·盖茨和CEO史蒂夫·鲍尔默在公司战略上的分歧,导致了微软在SaaS领域的“被动挨打”。

  消息称,2000年,盖茨把微软CEO职位交给鲍尔默之后,二人就在公司发展战略上时而出现分歧。这直接导致了微软的一个SaaS项目“NetDocs”于2001年被取消。尽管在7年之后重新尝试SaaS项目,但微软早已失去先机。

  Google“云计算”以及其他SaaS企业的巨大威胁,也许会加快微软等巨头转型的决心。既然无法继续高高在上维持过去的姿态,那么以“后来者”身份追随Google又有何妨?随着时间的推进,传统软件巨头的姿态也将进一步明确。

  中国土壤更适合SaaS模式

  随着互联网宽带的普及,通过SaaS方式向小企业提供管理应用和服务的时机正日益成熟。而中国总数达4000万的中小企业,也为那些打算尝试SaaS模式的软件企业提供了天然的土壤。

  “本土软件更应该将发展重心放在SaaS模式上。”速达总裁邹其雄告诉《财经时报》。

  速达软件是国内SaaS软件的先行者之一。最近,它们独立运作的SaaS项目——帐本网已进入最后测试阶段,并打算8月上旬正式上线。其商业模式很简单,速达公司将管理软件部署在自己的服务器上,客户可通过互联网向速达定购所需的软件,并按定购服务多少和时间长短向速达支付费用,并通过互联网获得厂商提供的服务。

  不过邹其雄认为,尽管向SaaS转型是大势所趋,但做好SaaS服务却不容易。除了充足的资金用以购买大量服务器集群及充足带宽,以支撑10万级用户的同时访问外,还必须具备强大的软件研发能力和网络营运经验,以及拥有丰富的企业客户服务经验。此外,具备强大品牌实力和完善企业营运能力也不可或缺。

  专注中小企业市场,速达10年来积累了70万中小企业客户的服务经验,对中小企业需求有最深刻的理解,已经成为中小企业管理服务的领导厂商。在邹其雄看来,帐本网的推出,标志着国内中小企业管理应用开始进入SaaS时代:桌面应用将被随时随地的在线管理所取代,按时间租用服务将取代一次性购买软件。

  “我国中小企业预算少、专业技术支持人员缺乏,而且灵活多变,相比之下,他们更需要低成本的软件服务模式。”ChinaVenture分析师认为,在这种背景下,SaaS模式的软件企业必将成为IT产业新一轮的投资热点。

  新兴势力主导

  “未来3至5年,软件行业的投资金额都将保持30%以上的同比增长率。”上述ChinaVenture人士分析认为。

  实际上,王涛的预测更要乐观许多。“一旦用户都习惯了这种廉价的租赁服务,未来这种SaaS应用将成几何级数量增长。”王涛认为。

  速达帐本网市场总监朱海涛认为,公平是SaaS推广普及的最好时机。“现在正是中小企业向管理要效益的关键时刻,到改变以前的粗放式管理的时候了!十年时间,速达积累了70多万的企业用户,客户规模在行业中已经是NO.1.仍然有上千万中小企业因为成本或者观念的问题没有使用过管理软件。”朱海涛说。

  “软件在从传统的光盘套装、授权付费型,向在线托管、租赁使用、按需付费型转变。而国内60%的软件企业规模较小,资金短缺,即使想尝试最新的SaaS模式也有心无力。”王涛认为。

  王涛还向《财经时报》透露说,目前,阿里巴巴“软件互联平台”上的中小软件开发商和个人开发者数量已经有70多家,年底将达到200家,而在未来5年,这一平台将产生1万以上的在线软件应用,种类超过上千种,形成类似淘宝形式的软件大集市。 ■