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纵横30年 软件王国微软的“硬”肌肉
康斯坦丁 | IT那点事 | 出处:原创-IT| 2012年09月26日 21:31 | 阅读
        

   从晶体管到半导体,个人计算机的历史就是一个从无到有,从大到小的历史。距世界第一个鼠标到现在,至今已有49年了。也许你在好莱坞大片中很难看到鼠标的身影——一位电脑高手只需要敲键盘。但没人能够否认,鼠标在人们生活中的重要性。

   键盘和鼠标从来就是一对不能分开的恋人,缺了谁人生都不完全。而在计算机外设的几十年历史中,有一个名字无法被绕过,那就是微软。这家以微型软件为名的跨国企业,在开发硬件外设方面,同样有一套。如今,微软的外设历史已经超过30年。在这30年,微软硬件创造的奇迹,让我们的生活也发生着改变。

“瘦身”的30年:从绿眼睛到火柴盒

图一 微软硬件第一只鼠标“绿眼睛”(1983年)

   1983年,为了让人们更好地使用当时的PC,软件巨头微软公司发售了自己的第一只鼠标,这款鼠标的两个绿色按键让人们亲切地称呼它为“绿眼睛”。这个个头并不太小的绿眼睛方便了很多人使用Word。30多年来,微软硬件始终在外设产品的“瘦身”上颇下苦心,最近发售的Wedge超小型无线鼠标仅有火柴盒般大小,且采用独特的侧面楔形设计和超薄机身,是微软硬件史上最小巧,最轻便的鼠标产品。

 

图二 极致便携的微软Wedge触控鼠标(2012年)

 

    在这30年中,微软硬件推出了很多划时代的产品。除了一只只精致的键鼠,还有游戏手柄,飞行摇杆以及那些拉近人们距离的摄像头。早期的摄像头往往傻大粗,到现在精巧的梦剧场(精英版)高清摄像头,硬件的飞速进化给人们带来了极大的便利。而随着便携性越来越重要,如何能够在满足良好体验的情况下制作出更轻巧更便携的产品,也是微软硬件近年来一直追求的目标。

 

“颠覆”的30年:从滚轮到触控技术

   鼠标、键盘的职能当然非常明确。所以在这几十年内,这两种外设的本质没有发生任何变化。所谓颠覆,是引入一些革命性的功能,让原本的操作变得更加便利和直观。1996年,微软第一次将滚轮设计引入鼠标产品。在当时,拥有一款带有滚轮的鼠标是极客们的荣耀,因为就靠这小小地滚轮,就能在上网时迅速滑动网页,而再也不必按住主板迟钝地拖动滚动条。如今这个小小的滚轮已经是绝大多数鼠标的标配,但谁又能想到这个被人认为天经地义的滚轮曾经是一种颠覆呢?

图三 微软推出首款带滚轮的鼠标(1996年)

 

   最近几年才出现的触控技术,是不是也会成为未来的“天经地义”呢?也许这个时刻将会更早到来。微软硬件2010年推出的Arc Touch鼠标第一次给我们诠释了什么是触控操作,在这款鼠标上的小小触摸条不仅能够实现滚轮的全部功能还带来了众多崭新的操作方式,令人耳目一新。不过这并非终极的触控体验,微软硬件的颠覆精神如果仅此而已,那它就无法成为世界计算机外设的领导厂商。随后推出的灵动触控鼠在Arc Touch的基础上有了进一步的增强。而多点触控鼠Touch Mouse则更是带来了更革命性的操作方式,多点触控的支持让更多、更方便、更炫的操作成为了可能。

图四 微软多点触控鼠Touch Mouse(2011年)

 

“舒适”的30年:从曲线设计到23度

   我们的生活越来越离不开电子产品,这些东西在带给我们方便和快捷的同时,也会给我们的生活带来一些痛苦。鼠标手、键盘病就让很多人苦不堪言。如何能够让人们更健康地享受科技带来的便利,这是微软硬件在这几十年来一直在思考的问题。根据最新科学研究显示,人类的进化速度虽然要比达尔文想象的要快得多,但也赶不上电子设备的更新换代速度,所以不可能让人来适应机械而只能让机械来适应人类,这就是人体工学设计的初衷。

图五 微软第一款人体工程学键盘Natural Keyboard(1994年)

 

   早在上世纪90年代,微软硬件就把人体工程学设计作为外设产品的重要属性。1994年微软硬件发布的Natural Keyboard就以“自然”为旗号,希望为用户提供舒适、健康的体验。而这样的设计原则一直到现在都从未被改变,符合手型的曲线设计在市场上得到了良好方向,到后期这种曲线的角度已经被精确到23度这个准确的数字,23度已经应用于几乎所有的微软硬件鼠标产品。无论追求什么样的性能,追求什么样的精致和小巧,符合人体工程学的设计始终被放在微软硬件产品的第一位,这就是为什么Wedge鼠标这样小巧的产品也能保持舒适手感的根本原因。

图六 采用23度舒适设计的微软Arc Touch鼠标(2010年)

 

“无界”的30年:从光学到蓝影追踪

   无论什么产品,核心技术永远是厂商最看中的部分,计算机外设产品也是这样,就算你在一个售价10元人民币的鼠标上镶上价值连城的钻石,它还是只能发挥10元鼠标的功能。鼠标的追踪技术便是该产品的核心竞争力所在。从早期的机械鼠标,再到定位更加精准的光学鼠标,如著名的微软IE3.0,人们以为这已经是鼠标的极致形态,但激光鼠标的出现又大大提提高了鼠标的精准度。

图七 风靡中国市场近10年的微软IE 3.0鼠标(2002年)

 

   如今在各种高精度设计产业,在游戏竞技业内,处处都能见到这种激光鼠标的身影,但对于微软硬件来说,激光技术并非终极奥义。微软硬件2008年推出的蓝影追踪技术能让鼠标在几乎所有表面使用,真正实现“无界”的体验,使鼠标的使用更加随心所欲。蓝影追踪技术,再加上无线连接——人们使用鼠标时再也不必垫着鼠标垫,永无止境的清理着杂乱无章的鼠标线。

 图八微软推出蓝影追踪技术(2008年)

 

   当然,无论是人体工程学,还是蓝影技术、触控技术,都不是微软硬件的尽头。一家企业如果停止创造,那他的生命也就意味着终结,相信在不久的将来,我们会看到更多来自于微软硬件的新鲜外设产品。当这些产品从我们手上走过,最终进入历史博物馆时,他们真正的意义也许会永远地留驻下来。(科幻星系/文)